Tennis on suosittu laji, jota on pelattu erityisesti varakkaiden keskuudessa. Laji kehitettiin nykyisessä muodossaan 1800-luvun Englannissa, jossa se oli erityisesti yläluokan suosiossa. Vielä nykyäänkin lajilla on maine hieman varakkaampien harrastuksena, ja se on myös suosittua penkkiurheilua. Erityisesti Wimbledon on vetänyt yleisiöä katsomoihin aina, ja sen ympärillä leijuu myös tietynlainen glamour, jossa yleisössä istuu julkkiksia, ja joskus kuninkaallisiakin seuraamassa pelin etenemistä.

Tennisfaneja palkitaan nyt Microgamingin kehittämällä Centre Court-pelillä, jossa slottien muodossa pääsee kokemaan Wimbledonin ruohokenttien jännityksen, ja keskittymään täydellisen syötön hiomisen sijaan kelojen pyörimiseen, ja pokaalin tavoittelun sijaan metsästämään huikeita rahapalkintoja. Tässä pelissä ei tarvitse täydellistä syöttöä tai vuosien harjoittelua menestyäkseen. Riittää siis kun vetää hikinauhan otsalle, kiristää lenkkarinnauhat ja valmistautuu jännittävään rupeamaan mielikuvituksen kentillä Björn Borgin ja Williamsin sisarusten seurassa, Centre Courts-slotin parissa.

Centre Court pelinä

Centre Court on Microgamingin kehittämä slot-peli, jossa teemana on siis tennis. Tämä on viiden kelan, ja hieman erikoisesti yhdeksän voittolinjan peli, jossa on runsaasti pelin mielenkiintoa lisääviä erikoisominaisuuksia. Pelin jackpot on todella pieni, vain 800 kolikon arvoinen, mutta bonusominaisuuksien ansiosta mahdollinen voitto voi kohota jopa 450 000 kolikkoon, kun pelaaja sattuu saamaan onnekkaat kertoimet.

Pelissä kolikon arvo vaihtelee välillä 0,01 ja 1, mikä antaa mukavasti variaatiota. Myös eri voittolinjoille on mahdollista panostaa eri määriä kolikoita. Niitä voi asettaa panokseksi 1 – 10 kappaletta. Koska voittolinjoja on vain yhdeksän, ei maksimipanoskaan verota pelaajan lompakkoa aivan kohtuuttoman paljon. Pelin palautusprosentti on turhan alhainen, 95,51, ja jää slot-peleissä alle keskiarvon. Tämän on hieman harmillista, varsinkin kun otetaan vielä huomioon, että kyseessä ei ole progressiivinen jackpot. Jättivoittoja ei siis ole luvassa, mutta toisaalta mahdollisuus melko suuriinkin voittoihin on tässä pelissä täysin realistinen.

Microgaming on tunnettu pelituottaja onlinekasinoalalla, ja nähdessään tämän tuottajan logon moni pelaaja on varmasti innoissaan. Tämä peli on myös osana monen Microgamingia tukevan kasinon turnauksissa, eikä ihme, sillä peli noudattaa melko klassista Microgamingin linjaa ominaisuuksiensa suhteen. Poikkeavaa on lähinnä voittolinjojen määrä, mutta toisaalta se tuo hyvää vaihtelua peliin, joka saattaisi muuten kääntyä melkoiseksi puurtamiseksi jo muutaman kierroksen jälkeen.

Centre Courtin pelaaminen

Centre Court on äärimmäisen helppo pelattava, ja tottunut slottien pyöräyttelijä ei tähän peliin juuri opastusta tarvitse. Joten jos kokee hanskaavansa hieman monimutkaisemmatkin slotit, ei muuta kuin rohkeasti pelaamaan. Pelissä valitaan ensin kolikon arvo, mikä tapahtuu vasemman alareunan kolikon kuvan alta nuolinäppäimistä. Sen jälkeen pelaaja säätää, montako linjaa haluaa pelata ja valitsee niille asetettavan kolikoiden määrän. Tässä on ärsyttävästi jätetty nuolinäppäimet pois, joten määrä kipuaa molemmissa ylöspäin aina yhdellä klikkauksella, ja jos menee ohi, joutuu käymään koko kierroksen uudestaan läpi. Tämä on mahdollista ohittaa valitsemalla expert-toiminto pelin alareunasta, jolloin säätönappeihin saa myös – ja + merkit näkyville. Voittolinjat ovat näkyvillä kelojen reunoissa.

Peli käynnistyy oikean reunan “spin”-painikkeesta. Niille, jotka eivät jaksa jatkuvasti painella tätä nappulaa uudestaan ja uudestaan, on käytössä autoplay, jolla kierroksia saa pyöritettyä valmiiksi asetetun määrän. Autoplay ei välttämättä näy alkuruudussa, mutta sen saa näkyviin valitsemalla alhaalta expert-toiminnon. Sen jälkeen pelaaja säätää haluamansa kierrosten määrän ja pistää pelin käyntiin. Valittavia kierroksia on 5 tai 10, tai pelaaja voi avata autoplayta painamalla auki alavalikon, josta voi säätää useampia kierroksia tai lopetuksen tiettyyn rahasummaan. Lisäksi Max Bet antaa tietysti pelaajalle mahdollisuuden pistää maksimipanoksen suoraan peliin, jolloin jokaista voittolinjaa kohden panostetaan 10 kolikkoa. Peliä voi kokeilla ilman oikeaa rahaa playing for fun-toiminnolla.

Centre Courtissa pelataan pelikorttisymboleilla ja tennispelaajilla

Centre court tarjoaa hahmojen suhteen melko perinteistä tyyliä, mutta on otettava huomioon, että peli on jo melko vanha. Pelissä on käytössä matalan ja korkean arvon symbolit, ja kuten tavallista, matalan arvon saavat tässä pelissä korttipakan merkit 10, J, Q, K ja A. Näiden merkkien arvot noudattavat samaa logiikkaa kuin ne tekisivät korttipakassakin, eli ässä on korkein, ja viisi ässää voittolinjalla tuovat kolikoita 150 kappaleen arvosta. Symboleja on saatava vähintään kolme kappaletta, jotta ne toisivat voittoja.

Pelin neljä tennispelaajaa tuovat hieman korkeampia voittoja. Näistä symboleista alhaisimman arvon saa punaiseen raitaan pukeutunut nainen, jonka maksimivoitto on 300 kolikkoa. Seuraavaksi kipuaa mies sinisessä raidassa, joka puolestaan tuo maksimissaan 400 kolikkoa esiintyessään viitenä kappaleena. Siniraitaiseen mekkoon pukeutunut nainen antaa 500 maksimivoiton, ja punaraitaiseen paitaan pukeutunut mies 700 kolikon voiton. Tämä viimeisin symboli tuo lisäksi pienen voiton myös kahtena kappaleena, toisin kuin muut pelaajat.

Lisäksi korkein symboli eli “match point”, tuo viitenä kappaleena pelin maksimivoiton eli 800 kolikkoa. Minimissään se antaa kahtena kappaleena 5 kolikkoa. Pieni erävoitto sekin.

Lisäbonuksia peliin tuovat wild ja scatter

Pelissä on slot-peleille tyypillisesti käytössä wild ja scatter. Wildina toimii pelin palkintopokaali, joka kimmeltää jokaisen kentälle astuvan haaveissa. Viisi wildia saadessaan pelaaja voittaa 1000x oman panoksensa, joka voi isoilla panoksilla nousta melkoisiin summiin, mutta pienellä panoksilla voitot jäävät harmillisen pieniksi. Ilmaiskierrosten aikana wild toimii myös kasautuvana, mutta näin ei kuitenkaan ole peruspelissä. Peruskierrosten aikana wild toimii korvaten minkä tahansa muun symbolin, ja auttaa siten luomaan paremman voittoyhdistelmän.

Pelin scatter-symboli on tennispallo, jonka maksimivoitto on viitenä kappaleena 500 kolikkoa. Sen lisäksi scatter tietysti perinteisesti lahjoittaa ilmaiskierroksia pelaajalle. Kierrosten määrä riippuu saatujen scatter-symbolien lukumäärästä. Lisäksi, jos pelaaja onnistuu saamaan ilmaiskierrosten aikana voittoja, niillä on kerroin, joka vaihtelee kahden ja viiden välillä. Kerroin valikoituu satunnaisesti.

Pelissä on myös gamble- eli tuplaustoiminto, jossa pelaajan on mahdollista tuplata tai nelinkertaistaa voittonsa arvaamalla oikein kortin väri ja maa. Gamble-toiminto on käytössä niin kauan, kunnes raja voitoista ylittyy.

Ulkonäkö ja ääni

Peli on ulkonäöltään melko perustasoinen. Grafiikat ovat hyvät, ja kun otetaan huomioon, että kyseinen peli alkaa olla jo melko vanha, ei ulkonäössä pitäisi olla valittamista. Teema on huomioitu myös pelikorttisymboleissa, joissa näkyy esimerkiksi pomppiva tennispallo tai verkkokuvio. Pelaajat ovat sen sijaan melko persoonattomia, mutta erottuvat kuitenkin toisistaan asentojensa ja väriensä suhteen. Pelin ulkoasu on melko tyylikäs, ja noudattaa hyvin tennisteemaa.

Äänet ovat kelvolliset. Taustalla soi jatkuvasti rauhoittavan tyyppinen hissimusiikki, joka ei varmasti häiritse kovinkaan montaa, mutta se on myös helppo kytkeä pois, jos sitä ei jaksa kuunnella. Muut pelin äänet muistuttavat erilaisia tenniksen pelaamisesta syntyviä ääniä.

Centre Court on kelvollinen kokonaisuus

Pelattavuutensa suhteen Centre Court on täysin mukiinmenevä ja kelvollinen kokonaisuus, mutta ehkäpä jotain jää kuitenkin puuttumaan. Pelin voitot jäävät melko pieniksi, vaikka tästä pelistä niitä tuleekin tasaiseen tahtiin. Gamble-toiminto on ihan mukava lisä, sillä muuten peli jää melko keskiverroksi, ja uhkaa hävitä pienenä pisarana slot-pelien valtamereen. Pelaaminen tyssää nopeasti, jos pelissä ei ole onnea, sillä uudempiin videoslot-peleihin tottuneille tämä saattaa tuntua melko ankealta.

Hyviä puolia pelissä ovat sen helppo pelattavuus, voittojen melko runsas kertyminen, sekä tyylikäs ja yksinkertainen ulkoasu. Tenniksen ystäville Centre Court tarjoaa varmasti mukavan pelihetken vaikkapa oikeiden pelien välissä.